Den andliga hungern

Vetenskapen gör ständigt nya framsteg, och vi lär oss mer och mer om hur vår hjärna fungerar, hur livet på jorden uppstår, och hur universum uppstod. Men det betyder inte att vi blir mindre vilsna i tillvaron. Intresset för livsfrågor ökar för varje dag, och stora bokförlag startar avdelningar eller underförlag endast för att ge ut litteratur inom detta område. Även mindre förlag som är helt inriktade på dessa frågor går en strålande framtid till mötes.

Intresset för livsfrågor yttrar sig på många olika sätt. Det blir allt populärare att spå sig, och att meditera. Men även mer traditionella företeelser, som terapi i olika former, ser en ökad tillströmning av intresserade. Detta märks också i bokförsäljningen. Oprah Winfrey och ”Dr Phil” McGraw har genom sina tv-program, som är mycket populära även i Sverige, skapat ett stort intresse för böcker som behandlar livsfrågor, och som ofta befinner sig i gränslandet mellan psykologi och filosofi, och ibland också tar in andra vetenskapliga discipliner.

Sverige är inte USA

Självhjälpsböcker är en viktig del av denna trend. Dessa böcker innehåller råd om allt mellan himmel och jord, som en människa kan vilja förändra i sitt liv. Den som läser en amerikansk självhjälpsbok kan snabbt känna sig en aning alienerad. Vi svenskar glömmer ibland vilken stor roll religionen spelar för amerikaner. En amerikansk president avslutar alltid sina tal med orden ”God bless America”. I Sverige skulle inte ens kungen uttrycka sig på ett liknande sätt, än mindre statsministern.

Även amerikansk relationsrådgivning kan kännas främmande för en svensk. På samma sätt skulle en amerikan nog ha svårt att ta till sig en svensk självhjälpsbok. I Sverige hämtar vi gärna kraft från naturen, vi går inte i kyrkan i speciellt stor utsträckning, och drömbostaden kan lika gärna vara en hyreslägenhet som ett hus i en villaförort. Visst blir världen och vår tillvaro alltmer internationell, men när det gäller vissa aspekter av den är de kulturella skillnaderna fortfarande kännbara.